El saneamiento, la higiene y la nutrición: tres cuestiones que van de la mano

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19 de noviembre, Día Mundial del Saneamiento
  • Casi 1.000 niños y niñas mueren a diario a causa de la diarrea y de las enfermedades intestinales relacionadas con la falta de saneamiento e higiene
  • Actualmente, 2.400 millones de personas no tienen acceso a saneamiento básico
  • Mil millones de personas continúan defecando al aire libre con las graves consecuencias que tal situación tiene para la salud de las poblaciones
  • Por cada dólar invertido en saneamiento se obtienen unos 9 dólares de beneficio

19 de noviembre de 2015. En el día mundial del saneamiento, este año desde las Naciones Unidas se nos recuerda que el acceso a saneamiento y la higiene mejoran el nivel nutricional, especialmente de las mujeres y de la población infantil. La razón la encontramos en el hecho de que, a diario, mueren casi 1.000 niños y niñas a causa de la diarrea y de las enfermedades intestinales relacionadas con la falta de saneamiento e higiene. Actualmente, 2.400 millones de personas no tienen acceso a saneamiento básico.

La población infantil afectada por la diarrea come menos y absorbe menos nutrientes, lo que se traduce en malnutrición. Las mujeres embarazadas malnutridas tienen hijos con bajo peso al nacer lo cual repercute en la salud de las propias mujeres y de los recién nacidos, manifestándose en su desarrollo físico y mental. Saneamiento, higiene y nutrición se encuentran estrechamente relacionados y es importante sensibilizar a las personas acerca de las ventajas del saneamiento y la higiene así como de las desventajas de la defecación al aire libre. Igualmente importante resulta el fortalecimiento de las capacidades de las instituciones locales, regionales y nacionales para lograr el acceso al saneamiento, del mismo modo que fomentar tecnologías y metodologías de trabajo adaptadas a los colectivos y contextos vulnerables, especialmente en el ámbito rural.

Derecho humano

El acceso al saneamiento es un derecho humano clave para la vida, la salud, la nutrición y el desarrollo humano, así como un componente necesario para asegurar la sostenibilidad medioambiental. En la Agenda 2030, aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas, el pasado mes de septiembre, se incluyen los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible y el objetivo 6 establece para 2030 lograr el acceso equitativo a saneamiento e higiene para todas las personas, así como acabar con la defecación al aire libre que siguen practicando más mil millones de personas, lo que se traduce en altas tasas de contaminación medioambiental en muchas regiones del planeta. Asimismo, en el objetivo 6 se señala la necesidad de prestar especial atención a las mujeres, las niñas y las personas más vulnerables.

Como derecho humano, el acceso a saneamiento no debe evaluarse solamente por los progresos realizados en la cobertura, sino también a través de otros elementos como la asequibilidad, la sostenibilidad, la participación de las personas beneficiarias, así como la calidad del acceso y servicio, elementos que deben tenerse en cuenta a la hora de priorizar actuaciones concretas como la construcción de infraestructuras o la provisión de servicios.

Conviene destacar el hecho de que el saneamiento supone una inversión de alto rendimiento económico. En los países en desarrollo, por lo general, produce unos 9 dólares de beneficio por cada dólar invertido. En términos de costos en el sector salud, en África subsahariana, por ejemplo, la mitad de las camas están ocupadas por personas afectadas por enfermedades de contagio fecal, el tratamiento para evitar las diarreas infecciosas consume el 12% del presupuesto total destinado a salud. Desde la citada agencia se señala que el saneamiento y la higiene están entre las intervenciones de salud pública más rentables y la promoción de la higiene es, generalmente, la de mayor costo-eficacia.

En el día de hoy, siendo el acceso universal a saneamiento todavía un objetivo pendiente, la Coordinadora de ONG para el Desarrollo recuerda que la falta de acceso a saneamiento es una de las principales causas de desigualdad así como un grave impedimento para el reconocimiento de la dignidad humana y que, como derecho humano reconocido, debe ser respetado, protegido y garantizado por los Estados.

En coherencia con la necesidad de garantizar la sostenibilidad del planeta, el derecho al agua y al saneamiento, nos sumaremos a las movilizaciones programadas de cara a la Cumbre del Clima que se celebrará en París a finales de este mes. Madrid acogerá una manifestación el día 29 de noviembre en la que reivindicaremos la urgencia de frenar el cambio climático.

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